老化の原因は活性酸素?

老化の原因は活性酸素?

酸素の中には酸化力が強い酸素があり、この酸化力の強い酸素を活性酸素と呼んでいます。
従来、この活性酸素に因る細胞の酸化が老化の原因とされてきました。
かつて、生まれたばかりの地球には酸素がありませんでした。
でも、地球に生命が誕生し、進化していく段階で植物が生まれると、植物は大気中の二酸化炭素を吸収して酸素を吐き出すようになりました。
これによって、酸素が有害となる生き物はみな絶滅したと言われています。
その後、ミトコンドリアによって酸素を消費できる生き物が次々と増えました。
ただ、生命維持に酸素が必要不可欠な動物でも、活性酸素による細胞の酸化によって老化し、やがて死を迎えるとされてきました。
酸化というのは鉄が酸化することで錆びて、やがてはボロボロになって朽ちてしまうのを想像すると分かりやすいかもしれません。
人間の体内でも活性酸素による酸化作用ががん細胞を発生させたり、細胞や組織を破壊するとされてきたのです。
しかし、2005年の7月に、老化の原因は活性酸素ではないという論文を日米合同の研究チームが米科学誌「サイエンス」に発表し、マスコミでも大きく取り上げられました。
とはいえ、活性酸素が全く老化に関与していないという内容でもないようです。
一部での真偽が議論されたものの、現在でも活性酸素が老化の原因であり、抗酸化物質によって老化を遅らせることが出来るというのが一般的な見解でしょう。

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